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QWELThe Marin Municipal Water District is co-sponsoring a FREE Spanish-language Qualified Water Efficient Landscaper (QWEL) 21-hour certification course beginning October 9. The three-week, seven-session course includes instruction in proper plant selection for the local climate, irrigation system design and maintenance, and irrigation system programming and operation. Graduates will receive a certificate of completion with the QWEL designation, which has been approved by the U. S. Environmental Protection Agency.

Spanish QWEL 2012 Class Schedule:
Week 1: Tuesday, October 9 and Thursday, October 11, 6-9 pm; Saturday, October 13, 9 am-12 pm
Week 2: Tuesday, October 16, 6-9 pm
Week 3: Tuesday, October 23 and Thursday, October 25, 6-9 pm; Saturday, October 27, 9 am-12 pm

All classes will be held at Pickleweed Community Center, 50 Canal Street in San Rafael. For more information and to register, call (877) 689-7721 or visit www.qweltraining.com. For a printable flier in Spanish and English, click here.

The course is sponsored by Marin Municipal Water District and Sonoma County Water Agency.

QWEL was developed in 2007 through a partnership of landscape contractors, educators and North Bay water agencies with the goal of reducing landscape water demand. It is one of the first irrigation auditor certification programs in the nation to carry the U.S. EPA’s WaterSense label.

MMWD customers who are interested in hiring a Qualified Water Efficient Landscaper can find lists of local graduates at the QWEL website.

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 por Sergio Paganelli

Cada año en el Condado de Marin, el promedio de lluvias caídas es de aproximadamente 52 pulgadas, unos 132 centímetros. De estas lluvias, el 90 por ciento ocurre entre Noviembre y Marzo, por lo que el resto del año tenemos y hemos visto muy pocas precipitaciones.

Desde la perspectiva de nuestro jardín, este clima nos permite plantar una gran variedad de plantas del tipo “Mediterráneo”: plantas nativas de California y plantas de la Cuenca del Mediterráneo, la zona oeste del Cabo de África y parte de Australia y Chile.

California tiene un rico patrimonio cultural proveniente de indígenas Indios, Mejicanos, misioneros Españoles y colonos Europeos. Conjuntamente con esta hermosa combinación de culturas, mucho de nosotros y nuestros antepasados también hemos traído el deseo de plantar especies que prefieren veranos más húmedos y que nos son propias de nuestra zona climática. Comenzando esta larga lista, se encuentra el típico césped, el cual necesita una enorme cantidad de agua.

En general, a menos que usted tenga niños o mascotas jugando activamente en el césped, sería prudente tener en cuenta el cambio de este, por algo que necesite menos agua. Inclusive, un estanque o una cascada artificial de agua usa menos agua que la misma área cubierta con césped.

Si usted quiere continuar teniendo su césped, considere reducir su tamaño y asegúrese de tener una irrigación eficiente con cabezas de regado con rotores de trayectoria múltiples, las cuales mantienen una distribución de agua uniforme sobre la superficie del césped, o considere el sistema de irrigación por goteo instalado debajo de la superficie del césped. Si usted todavía tiene el viejo sistema de irrigación por dispersión o “spray,” ya es tiempo de reemplazarlo.

Elimine el desperdicio del agua debido a la “corrida o escorrentía” sobre superficies adyacentes al césped, utilizando tiempos de irrigación múltiples, deje crecer el césped, y no “abuse” de los fertilizante, ya que estos promueven la necesidad de más agua.

Una vez que este “bebedor” de grandes cantidades de agua está fuera de nuestro camino o en gran parte reducido, piense en su sistema de irrigación. Este puede ser controlado con el típico sistema de “reloj” o con los del tipo más avanzados, comúnmente denominados “inteligentes y/o climáticos.” Estos últimos requieren de mayor atención y calibración en sus primeros meses de trabajo, necesitando ajustes, basados en las características únicas de su jardín, valores de ET (evaporación y transpiración) y otros datos. El Distrito Municipal de Agua de Marin (MMWD) prepara semanalmente una planilla con datos de ET y de los tiempos recomendados de irrigación para las tres zonas en las que se divide Marin (Norte, Centro y Sud).

Los sistemas inteligentes de irrigación pueden ayudarle a ahorrar hasta un 35 por ciento más de agua, y lo relevan a usted de monitorear los cambios climáticos durante la época de irrigación. Una vez que ellos están bien “calibrados” hacen este trabajo por usted.

Su sistema de irrigación debe estar dividido en zonas. Cada zona debe tener plantas de igual o similar necesidad de agua, llamadas “hidrozonas.” Esto permite irrigar su jardín con mayor eficiencia. Por supuesto que ningún sistema de irrigación será eficiente si tiene perdidas de agua. MMWD recomienda al comienzo de cada verano hacer una inspección del mismo. Cada zona de irrigación será eficiente siempre y cuando el área irrigada mantenga una uniformidad en la distribución del agua. Un aumento de la uniformidad puede producir un gran incremento en su cuenta del agua.

Utilizar regularmente un mantillo o mulch le permitirá disminuir su irrigación ya que este disminuye la erosión del suelo e incrementa la tasa de infiltración en el mismo, incrementando la capacidad de este en mantener por más tiempo el agua cerca de las raíces de las plantas.

Concluyendo, si utilizamos plantas más cercanas a nuestra condición climática, eliminamos o reducimos áreas con césped, utilizamos sistemas de irrigación de alta eficiencia, capturamos agua caída durante las lluvias y regularmente cubrimos nuestros jardines con el mantillo, todos nosotros podemos contribuir en gran parte a conservar nuestro más valioso recurso, nuestra AGUA.

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